Alianza WhatsApp-Facebook: Datos al descubierto

WhatsApp sorprendió recientemente al anunciar un cambio en la política de privacidad de su servicio que, entre otras cosas, le abre las puertas a Facebook, su casa matriz, para que obtenga datos como, por ejemplo, el número de teléfono de sus usuarios, y con ello mejorar en sugerencias de amistades, así como difundir anuncios más relevantes. Ceder esa información, implica, además, facilitar la ubicación exacta del dispositivo a través de internet, y los datos de los contactos registrados, ya que al utilizar la aplicación, los usuarios también aceptan compartir su agenda.

Como era de suponerse, el desembolso de 15 mil millones de euros que hizo en 2014 la empresa creada por Mark Zuckerberg, para adquirir la aplicación de mensajería, no fue en vano, pues ya sabían que, obteniendo los datos de sus 500 millones usuarios, que ya se han duplicado y suman en este momento mil millones, podían conocerlos aún más, y de esa manera potenciar su estrategia publicitaria, con la que en último trimestre han ganado 3.200 millones de euros, para llegarles de diferentes maneras.

Tal y como han explicado algunos expertos en diversos medios especializados, es posible aceptar los términos sin tener que someterse a la compartición de datos. Pero como el nuevo acuerdo entre WhatsApp y Facebook va más allá de la red social, y abarca todas las subsidiarias de la compañía, es decir, Instagram, Oculus y Onavo, de una u otra manera Facebook seguirá recolectando los datos de todos sus usuarios para propósitos diversos. WhatsApp ofrece una opción para desactivar el consentimiento de activación, pero la manera de acceder a la misma parece no ser muy clara.

La estrategia de WhatsApp, según declaraciones del abogado especializado en derecho tecnológico, Sergio Carrasco, al diario ABC, está viciada desde el inicio. Y es que al suscribirse al servicio, la cesión de los datos aparece activada por defecto dentro de una casilla en el formulario, lo cual hace que el consentimiento deje de ser expreso, rompiendo de esta manera con las normativas actuales en esa materia.

La situación sería distinta si los protocolos de uso de estos servicios fueran leídos con exhaustividad e interpretados. Aceptar los términos de uso, es opcional. De hecho, el usuario puede dirigirse posteriormente a la sección Ajustes/Cuenta de la aplicación y revocar el acceso, pero esta operación solo estará disponible durante los treinta primeros días de haber recibido el formulario.

Facebook había prometido que tras la compra de WhatsApp no compartiría ni vendería nunca “información personal identificable” como números de teléfono, nombres y datos de perfil. Frente al incumplimiento de esa promesa, el Centro de Información sobre Privacidad Electrónica (EPIC, por sus siglas en inglés), presentará en Estados Unidos una demanda contra la compañía de Zuckerberg, por considerar que la misma infringe el estatus que advierte contra “actos o prácticas desleales o engañosas”.

Duo, el nuevo servicio de videollamadas de Google que rivaliza con FaceTime

Google no para de trabajar para seguir ofreciendo nuevos servicios a sus usuarios, y esta vez nos trae Duo, aplicación similar a Skype, creada exclusivamente para hacer videollamadas vía internet y llamadas VoIP. Los de Mountain View han querido separar las funciones, por ello, el intercambio de mensajes de texto y contenido enriquecido, como el que ofrece WhatsApp, no será manejado a través Duo, sino de Google Allo.

Aunque Duo funciona de forma parecida a FaceTime, hay elementos que las diferencian: Lo primero es que estará disponible para usuarios de Android e iOS, mientras que la App de Apple solo corre en iOS. Además, Google ha eliminado en su aplicación todas las funcionalidades innecesarias y se ha centrado en garantizar una mejor experiencia en videollamadas, suprimiendo las listas de amigos y la necesidad de hacer varios toques para ejecutarse.

Google Duo permite conectarse y desconectarse entre una red Wi-Fi y la red celular de cualquier teléfono, sin que la llamada sea desactivada. La calidad de la imagen dependerá siempre de la conexión que se tenga. Las llamadas, que solo pueden realizarse entre dos personas, son encriptadas, lo que garantiza la seguridad de las mismas.

La aplicación, que promete ser diferente de Hangouts, solo servirá para smartphones Android y iPhone, por lo que ésta no verá luz en las tablets Android ni en las iPad. Tampoco habrá versión para escritorio o web, al menos por ahora. Sin embargo, una de las cosas que puede compensar esa limitante es que, para hacer uso de Duo no hay que estar asociado a una cuenta de Google, como sucede con la mayoría de los servicios que ofrece el gigante tecnológico.

La primera vez que se utiliza, el sistema le solicita al usuario que ingrese su número telefónico, y luego Google le envía a este un mensaje texto con un código que debe aportar en su registro para poder verificar su nueva cuenta. Culminado este proceso, la persona podrá comenzar a hacer videollamadas a través de Duo.

La aplicación cuenta con una función denominada “Knock Knock”, que en español quiere decir “Toc Toc”, lo que en términos coloquiales simboliza un toque de puerta, la cual le permite al usuario ver quién lo está llamando antes de contestar. Pero esta solo funcionará con los contactos que hayan sido guardados previamente en el teléfono.

Como la intención de Duo es hacer más sencillo todo el proceso de comunicación, después de cada llamada la App ofrece distintas opciones. De esta manera, presionando sobre la imagen en miniatura que identifica a cada usuario, además de iniciar una videollamada, la persona puede agregar contactos a la agenda, bloquearlos o eliminarlos.

Si la experiencia no es satisfactoria o no llena las expectativas, y el usuario desea eliminar el servicio, solo tiene que anular el registro del número de teléfono a través del apartado de configuración, al que accede mediante el ícono de menú. Habiendo cumplido estos sencillos pasos, el sistema le enviará un mensaje de alerta para advertirle que su número ya no está asociado al servicio. ¿Así o más fácil?.