Facebook copia a Snapchat: Incorpora “Instant Video”

Facebook sigue fortaleciéndose frente a la posible amenaza que representa Snapchat en la prestación de novedosos servicios de mensajería instantánea, y agrega funciones similares a las de su competidor: Primero lo hizo con Instagram, a través de Stories, que copiaba la manera de crear historias visuales, ahora anuncia una nueva característica de videos instantáneos para Messenger, llamada Instant Video, disponible en la última actualización de la aplicación, tanto para iOS como para Android.

Con Instant Video, que permite no solo por responder en texto, sino también en forma de vídeo, la compañía creada por  Mark Zuckerberg quiere que sus más de mil millones de usuarios de mensajería se convenzan de que el vídeo es la mejor opción que existe en este momento para socializar y ampliar el círculo de amistades.

Desde mayo de 2015, Facebook Messenger permite hacer videollamadas, pero el servicio tenía limitaciones, ya que al establecerse una comunicación entre dos personas, no podía hacerse más nada. Ahora, con esta actualización, se puede chatear e intercambiar distintos archivos sin colgar la videollamada, que podrá apreciarse en un pequeño recuadro que se situará en el extremo superior derecho

A diferencia de las videollamadas,  con Instant Video la reproducción comienza con el sonido apagado. Pero para que pueda funcionar correctamente, ambas personas deben contar con la versión actualizada de la App. Utilizarla es muy sencillo: Lo primero que debe hacerse es pulsar el botón de vídeo que aparece en la ventana de conversación, y comenzar a grabar el mensaje de vídeo, teniendo la posibilidad de elegir entre la cámara frontal y la trasera del terminal.

Aunque la videollamada abarca toda la pantalla, en Instant Video se podrá pasar a una burbuja integrada en el chat, que estará presente en todo momento, y será posible cambiar su posición, hasta que uno de los interlocutores cuelgue. Si alguno de los dos se sale del chat, no se cortará la llamada, pero su vídeo se detendrá hasta que vuelva a abrir el chat.

Esta no es la primera incursión que hace Facebook en el plano audiovisual para tratar de imitar a Snapchat. En 2012, la red social estrenó un servicio de videos efímeros llamado Poke, y dos años más tarde activó Slingshot, que tenía una función similar, pero ambas iniciativas fueron eliminadas por falta de interés de los usuarios.

La única iniciativa de Facebook que difiere de la red social del fantasma es LifeStage, una característica que otorga la posibilidad de grabar vídeos para dar forma a un perfil virtual de usuario. LifeStage fue lanzada hace poco tiempo y está dedicada exclusivamente para el público adolescente.

Otra de las empresas tecnológicas que también se ha preocupado por actualizar su plataforma y desarrollar nuevas funciones vinculadas a la experiencia audiovisual es Google, quien hace apenas unos días lanzó Duo, su app de chat por video. Además hay rumores de que otro gigante de la tecnología mundial, Apple, lanzará un app de video para competir con Snapchat. Habrá que probar Instant Video para poder compararla con los otros servicios y opinar.

Facebook sigue tras los pasos de Snapchat y crea Lifestage

Facebook sigue empeñado en atraer público implementando las mismas funciones de Snapchat: Primero permitió compartir videos de hasta 15 segundos en su servicio de chat, luego incorporó los stickers en las imágenes y añadió la posibilidad de agregar contactos a la mensajería instantánea con un código QR. Ahora intenta llamar la atención con Lifestage, aplicación dirigida al público adolescente que explota el uso de la cámara y añade filtros para selfies.

Se trata de una especie de red social, diseñada de manera exclusiva para jóvenes, específicamente menores de 21 años. Y aunque no habrá restricción de ingreso, porque la App es pública, los usuarios mayores que no entren en la categoría para la cual fue creada, tan solo verán su propio perfil.

En Lifestage, los vídeos serán el centro de toda la experiencia social. En lugar de completar la biografía típica de Facebook con texto, Lifestage lo que hace es convertirla en una colección de vídeos con información tomada de los archivos que el suscriptor ha subido, para que otros usuarios puedan saber más acerca de sus gustos y sus experiencias, pero en un formato mucho más dinámico.

Para suscribirse no es necesario poseer una cuenta de Facebook, basta con seleccionar el colegio o institución en la que se cursan los estudios para que comiencen a aparecer los perfiles de vídeo de los compañeros, e incluso de estudiantes de los alrededores. Al empezar a usarla, el sistema le pide al usuario que tome fotos y capte videos de cosas que le gusten, así como de las que no le gustan, también de cómo bailan y de sus mejores amigos. “Lifestage facilita y pone la diversión en compartir un perfil visual de quién eres en tu red escolar”, dice Facebook en la descripción del app.

Además la App permite a sus usuarios comentar, también mediante videos, lo que les gusta y lo que no les gusta, añadiendo elementos como textos y emojis con los que se puede preguntar al usuario cuestiones acerca de cómo se siente, quiénes son sus mejores amigos, y cuáles son sus bailes favoritos, entre otras. Igualmente ofrece la posibilidad de bloquear usuarios sospechosos, e informar si alguien mayor pretende hacerse pasar por un adolescente.

Al parecer, en la compañía de Mark Zuckerberg han entendido que este sitio ya no es de tanto interés para los adolescentes, como lo fue al principio, y que por eso han ido migrando hacia otros servicios de la talla de Snapchat. Por ello, con Lifestage quieren recuperar la esencia que tenía Facebook en sus inicios, cuando solamente estaba disponible para universitarios.

De allí la limitante de edad para poder convertirse en usuario de la aplicación. Lifestage, creada por Michael Sayman, de tan sólo 19 años, quien labora en la compañía como encargado de producto, permitirá que los usuarios puedan enlazar sus perfiles a las instituciones donde estudian, y así compartir y contactar con sus compañeros desde esta nueva plataforma social. Por ahora, la aplicación, que se descarga de manera gratuita, solo está disponible en iOS, pero se espera que próximamente los usuarios de Android puedan disfrutar también de ella.