Facebook copia a Snapchat: Incorpora “Instant Video”

Facebook sigue fortaleciéndose frente a la posible amenaza que representa Snapchat en la prestación de novedosos servicios de mensajería instantánea, y agrega funciones similares a las de su competidor: Primero lo hizo con Instagram, a través de Stories, que copiaba la manera de crear historias visuales, ahora anuncia una nueva característica de videos instantáneos para Messenger, llamada Instant Video, disponible en la última actualización de la aplicación, tanto para iOS como para Android.

Con Instant Video, que permite no solo por responder en texto, sino también en forma de vídeo, la compañía creada por  Mark Zuckerberg quiere que sus más de mil millones de usuarios de mensajería se convenzan de que el vídeo es la mejor opción que existe en este momento para socializar y ampliar el círculo de amistades.

Desde mayo de 2015, Facebook Messenger permite hacer videollamadas, pero el servicio tenía limitaciones, ya que al establecerse una comunicación entre dos personas, no podía hacerse más nada. Ahora, con esta actualización, se puede chatear e intercambiar distintos archivos sin colgar la videollamada, que podrá apreciarse en un pequeño recuadro que se situará en el extremo superior derecho

A diferencia de las videollamadas,  con Instant Video la reproducción comienza con el sonido apagado. Pero para que pueda funcionar correctamente, ambas personas deben contar con la versión actualizada de la App. Utilizarla es muy sencillo: Lo primero que debe hacerse es pulsar el botón de vídeo que aparece en la ventana de conversación, y comenzar a grabar el mensaje de vídeo, teniendo la posibilidad de elegir entre la cámara frontal y la trasera del terminal.

Aunque la videollamada abarca toda la pantalla, en Instant Video se podrá pasar a una burbuja integrada en el chat, que estará presente en todo momento, y será posible cambiar su posición, hasta que uno de los interlocutores cuelgue. Si alguno de los dos se sale del chat, no se cortará la llamada, pero su vídeo se detendrá hasta que vuelva a abrir el chat.

Esta no es la primera incursión que hace Facebook en el plano audiovisual para tratar de imitar a Snapchat. En 2012, la red social estrenó un servicio de videos efímeros llamado Poke, y dos años más tarde activó Slingshot, que tenía una función similar, pero ambas iniciativas fueron eliminadas por falta de interés de los usuarios.

La única iniciativa de Facebook que difiere de la red social del fantasma es LifeStage, una característica que otorga la posibilidad de grabar vídeos para dar forma a un perfil virtual de usuario. LifeStage fue lanzada hace poco tiempo y está dedicada exclusivamente para el público adolescente.

Otra de las empresas tecnológicas que también se ha preocupado por actualizar su plataforma y desarrollar nuevas funciones vinculadas a la experiencia audiovisual es Google, quien hace apenas unos días lanzó Duo, su app de chat por video. Además hay rumores de que otro gigante de la tecnología mundial, Apple, lanzará un app de video para competir con Snapchat. Habrá que probar Instant Video para poder compararla con los otros servicios y opinar.

Alianza WhatsApp-Facebook: Datos al descubierto

WhatsApp sorprendió recientemente al anunciar un cambio en la política de privacidad de su servicio que, entre otras cosas, le abre las puertas a Facebook, su casa matriz, para que obtenga datos como, por ejemplo, el número de teléfono de sus usuarios, y con ello mejorar en sugerencias de amistades, así como difundir anuncios más relevantes. Ceder esa información, implica, además, facilitar la ubicación exacta del dispositivo a través de internet, y los datos de los contactos registrados, ya que al utilizar la aplicación, los usuarios también aceptan compartir su agenda.

Como era de suponerse, el desembolso de 15 mil millones de euros que hizo en 2014 la empresa creada por Mark Zuckerberg, para adquirir la aplicación de mensajería, no fue en vano, pues ya sabían que, obteniendo los datos de sus 500 millones usuarios, que ya se han duplicado y suman en este momento mil millones, podían conocerlos aún más, y de esa manera potenciar su estrategia publicitaria, con la que en último trimestre han ganado 3.200 millones de euros, para llegarles de diferentes maneras.

Tal y como han explicado algunos expertos en diversos medios especializados, es posible aceptar los términos sin tener que someterse a la compartición de datos. Pero como el nuevo acuerdo entre WhatsApp y Facebook va más allá de la red social, y abarca todas las subsidiarias de la compañía, es decir, Instagram, Oculus y Onavo, de una u otra manera Facebook seguirá recolectando los datos de todos sus usuarios para propósitos diversos. WhatsApp ofrece una opción para desactivar el consentimiento de activación, pero la manera de acceder a la misma parece no ser muy clara.

La estrategia de WhatsApp, según declaraciones del abogado especializado en derecho tecnológico, Sergio Carrasco, al diario ABC, está viciada desde el inicio. Y es que al suscribirse al servicio, la cesión de los datos aparece activada por defecto dentro de una casilla en el formulario, lo cual hace que el consentimiento deje de ser expreso, rompiendo de esta manera con las normativas actuales en esa materia.

La situación sería distinta si los protocolos de uso de estos servicios fueran leídos con exhaustividad e interpretados. Aceptar los términos de uso, es opcional. De hecho, el usuario puede dirigirse posteriormente a la sección Ajustes/Cuenta de la aplicación y revocar el acceso, pero esta operación solo estará disponible durante los treinta primeros días de haber recibido el formulario.

Facebook había prometido que tras la compra de WhatsApp no compartiría ni vendería nunca “información personal identificable” como números de teléfono, nombres y datos de perfil. Frente al incumplimiento de esa promesa, el Centro de Información sobre Privacidad Electrónica (EPIC, por sus siglas en inglés), presentará en Estados Unidos una demanda contra la compañía de Zuckerberg, por considerar que la misma infringe el estatus que advierte contra “actos o prácticas desleales o engañosas”.

Facebook sigue tras los pasos de Snapchat y crea Lifestage

Facebook sigue empeñado en atraer público implementando las mismas funciones de Snapchat: Primero permitió compartir videos de hasta 15 segundos en su servicio de chat, luego incorporó los stickers en las imágenes y añadió la posibilidad de agregar contactos a la mensajería instantánea con un código QR. Ahora intenta llamar la atención con Lifestage, aplicación dirigida al público adolescente que explota el uso de la cámara y añade filtros para selfies.

Se trata de una especie de red social, diseñada de manera exclusiva para jóvenes, específicamente menores de 21 años. Y aunque no habrá restricción de ingreso, porque la App es pública, los usuarios mayores que no entren en la categoría para la cual fue creada, tan solo verán su propio perfil.

En Lifestage, los vídeos serán el centro de toda la experiencia social. En lugar de completar la biografía típica de Facebook con texto, Lifestage lo que hace es convertirla en una colección de vídeos con información tomada de los archivos que el suscriptor ha subido, para que otros usuarios puedan saber más acerca de sus gustos y sus experiencias, pero en un formato mucho más dinámico.

Para suscribirse no es necesario poseer una cuenta de Facebook, basta con seleccionar el colegio o institución en la que se cursan los estudios para que comiencen a aparecer los perfiles de vídeo de los compañeros, e incluso de estudiantes de los alrededores. Al empezar a usarla, el sistema le pide al usuario que tome fotos y capte videos de cosas que le gusten, así como de las que no le gustan, también de cómo bailan y de sus mejores amigos. “Lifestage facilita y pone la diversión en compartir un perfil visual de quién eres en tu red escolar”, dice Facebook en la descripción del app.

Además la App permite a sus usuarios comentar, también mediante videos, lo que les gusta y lo que no les gusta, añadiendo elementos como textos y emojis con los que se puede preguntar al usuario cuestiones acerca de cómo se siente, quiénes son sus mejores amigos, y cuáles son sus bailes favoritos, entre otras. Igualmente ofrece la posibilidad de bloquear usuarios sospechosos, e informar si alguien mayor pretende hacerse pasar por un adolescente.

Al parecer, en la compañía de Mark Zuckerberg han entendido que este sitio ya no es de tanto interés para los adolescentes, como lo fue al principio, y que por eso han ido migrando hacia otros servicios de la talla de Snapchat. Por ello, con Lifestage quieren recuperar la esencia que tenía Facebook en sus inicios, cuando solamente estaba disponible para universitarios.

De allí la limitante de edad para poder convertirse en usuario de la aplicación. Lifestage, creada por Michael Sayman, de tan sólo 19 años, quien labora en la compañía como encargado de producto, permitirá que los usuarios puedan enlazar sus perfiles a las instituciones donde estudian, y así compartir y contactar con sus compañeros desde esta nueva plataforma social. Por ahora, la aplicación, que se descarga de manera gratuita, solo está disponible en iOS, pero se espera que próximamente los usuarios de Android puedan disfrutar también de ella.

Gafas de RV Oculus Rift llegan a España el 20 de septiembre

Desde hace cuatro años escuchamos hablar de Oculus Rift, el sueño de Palmer Luckey por el que puso en marcha la campaña de Kickstarter para recaudar fondos, y en todo este tiempo, el dispositivo de realidad virtual ha experimentado una larga etapa de desarrollo y pruebas, pero no fue sino hasta el pasado mes de abril cuando las gafas fueron puestas a la venta en su web oficial, con envío desde Estados Unidos, contenido en inglés, y cantidades muy limitadas.

No obstante, el blog oficial de Oculus VR informó que el próximo 20 de septiembre, las Oculus Rift podrán ser adquiridas directamente en España, así como en Reino Unido, Francia y Alemania, al menos por ahora, con manuales y software traducido al español. Haber escogido estos países no parece ser casual, ya que se trata de mercados en los que la industria del videojuego ya está consolidada, pero se espera que muy pronto lleguen al resto de Europa.

Los encargados de distribuir estos dispositivos serán las cadenas Amazon, FNAC, Mediamarkt, Game y Microsoft, así como los distintos establecimientos especializados en informática y tecnología. Las gafas Oculus Rift, que tendrán un precio de 699 euros e incluirán el juego ‘Lucky’s Tale’, así como cientos de demos de videos 3D en 360º y películas VR, van a poder ser probadas antes de comprarlas, gracias a las 600 demostraciones públicas que la compañía propiedad de Facebook ofrecerá en distintas tiendas ubicadas en varias localidades.

También existen apps gratuitas, como Oculus Vídeos y Oculus 360 Photos, que permitirán ver vídeos y fotografías en un entorno de realidad virtual en donde se podrá mover la vista libremente. Por si fuera poco, servicios de internet como YouTube, Netflix VR, y Hulu VR, entre otros, han adaptado sus películas y series de televisión a la RV. La inmersión que proporcionan las gafas es equivalente a ver una película en una pantalla de 100 o 110 pulgadas.

Aún no se tiene fecha de lanzamiento para los mandos con control de movimiento Oculus Touch que complementan la experiencia de realidad virtual, sin embargo, el fabricante ha confirmado que también hará demostraciones públicas con ellos en octubre. Igualmente, se ha puesto a disposición de los usuarios la función Oculus Compatibility Check, que les permite saber si la PC que poseen es apta para la realidad virtual.

Las Oculus Rift tienen un requisito de edad de 13 años, debido a su uso con los ojos tapados y a las imágenes en 3D, que exigen una visión completamente formada. Para funcionar, las gafas y el sensor deben conectarse a un ordenador de gama alta, el cual tendrá la tarea de generar los entornos virtuales por los que se moverán quienes las porten.

El dispositivo está equipado con pantalla OLED y sensores LED con infrarrojos que se sincronizan con una luz que emite el frontal de las gafas para registrar movimientos de 360 grados. Su resolución es de 2160×1200 píxeles y la tasa de refresco de 90 Hz. El ángulo de visión es de 100 grados, lo suficientemente potente para generar una sensación 3D que envuelva todo el campo visual. ¿Te animas a probarlas?.

Twitter y Facebook celebran los juegos olímpicos

Desde el mismo momento de su surgimiento, las redes sociales se han convertido en un espacio para expresar opiniones acerca de distintos temas, y el deporte no ha escapado de esa realidad. Tanto Facebook como Twitter han anunciado que implementaran distintas estrategias publicitarias e informativas, de cara a los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, para que sus usuarios mantengan la conexión con tan importante evento deportivo.

Leslie Berland, Chief Marketing Officer de Twitter, señaló que con la activación de los Juegos Olímpicos, los aficionados de todo el mundo estarán atentos ante lo que suceda con los equipos antes, durante y después de que los mejores atletas del mundo, que suman más de 300, compitan por la gloria.

Por ello, la red social del pajarito, que alberga a más de 20 millones de usuarios, junto a Vine y Periscope, “ofrecerán a los aficionados el acceso, los comentarios, las luces y las conversaciones más interesantes mientras se desarrolla la acción de estos Juegos”. A través de la cuenta @juegosolimpicos informarán acerca de todas las novedades. Periscope, por su parte, tendrá un canal exclusivo para los juegos.

Twitter también ha creado para estos juegos olímpicos más de 200 emojis que van a ser activados a través de los hashtags que se usen durante el encuentro deportivo.  De esta manera, al tuitear las primeras tres letras del código de cada país, aparecerá el emoji de la bandera correspondiente a cada equipo.

Así, el hashtags #ESP será utilizado para identificar a España en los juegos, #FRA para Francia, #BRA para Brasil, y #ROT para el equipo Olímpico de Refugiados. La función estará disponible en inglés, francés, portugués y español. En otras ocasiones. Twitter  también utilizó emojis especiales para celebrar eventos deportivos de gran importancia, como los juegos de la NBA All-Stars y las carreras de Moto GP.

De igual forma, estarán disponibles para los usuarios de la red social más de 50 emojis deportivos que se activarán al usar etiquetas relacionadas al encuentro deportivo, tales como #Rio2016 y #Olympics, entre otras, no solo en español, sino también en japonés, coreano y árabe.

Las modalidades deportivas también contarán con su emoji, pero para activarlos será necesario tuitear el nombre completo de cada especialidad, como por ejemplo, #Baloncesto, #Golf y #AguasAbiertas, entre otros, al igual que los emojis generales, como #Oro, #CeremoniaDeInauguración, etc.

En tanto, los usuarios de Facebook tendrán la opción de personalizar sus espacios, utilizando un marco predeterminado que diseñó Facebook para la ocasión, con los colores representativos de los equipos y la iconografía del evento, que les permitirá decorar las fotografías que suban a sus perfiles por estos días.

Adicionalmente, Facebook ofrecerá más formas de explorar contenido con un saludo especial, que incluirá una ilustración y un mensaje dentro de una historia en el News Feed. Al hacer clic en esta publicación, las personas podrán ingresar a una página con contenido dinámico sobre los juegos, como videos en vivo desde Río, eventos y conversaciones sobre el tema, entre otros.